Cacas amarillas: ¿cuáles son las causas?

Las caca amarillas se producen por la presencia de abundante grasa en las heces. Son varias las condiciones que lo propician y se asocian con alteración en el tránsito y la absorción intestinal.
Heces amarillas: ¿cuáles son las causas?

Las heces amarillas no cuentan con el color habitual, que suele ser el marrón oscuro. Son múltiples las causas de las heces amarillas y en todas coincide una alteración del tránsito o la absorción intestinal.

Aunque las grasas constituyen una parte de la composición de la materia fecal humana, no deberían estar en la cantidad capaz de teñirlas de amarillo. La presencia de abundante grasa en las heces les otorga mal olor, flotabilidad y espuma, además del color característico.

Las causas varían desde las asociadas con la alimentación o episodios de estrés hasta patologías que afectan el funcionamiento del intestino, como la enfermedad celíaca. También las patologías del hígado son capaces de causar este síntoma.

Causas de las heces amarillas

Vamos a ver las causas más frecuentes por las que una persona tiene heces amarillas. Recuerda que es mejor consultar con un profesional para buscar el origen de la alteración si no desaparece en poco tiempo.

Consumo excesivo de grasas

Una alimentación con un excesivo consumo de grasas puede causar heces amarillas, ya que la concentración alta de los lípidos impide su adecuada digestión. Además de que se altera la digestión, se acelera el tránsito intestinal, lo que retarda la absorción.

Al final, las heces toman un color amarillo por la alta concentración de las grasas. La consistencia más líquida se debe a la velocidad a la que transitan por las asas intestinales.

Al ser evaluadas microscópicamente se puede evidenciar la presencia de gotas de grasa acumuladas en las heces.

Estrés

Los episodios de estrés alteran el sistema nervioso autónomo, manteniendo al sistema simpático en constante actividad. Esto conlleva un aumento del peristaltismo.

De forma inicial, el tránsito intestinal acelerado causa diarrea líquida con escaso contenido. Pero cuando se prolonga e impide la absorción de las grasas, produce heces amarillas con consistencia disminuida.

Cacas amarillas: ¿cuáles son las causas?
El estrés y el nerviosismo aceleran el peristaltismo. Por eso hay síntomas intestinales ante episodios de ansiedad.

Uso de medicamentos

Existen fármacos que pueden causar heces amarillas debido a que actúan disminuyendo la absorción de grasa a nivel intestinal. Uno de ellos es el orlistat, indicado para los tratamientos de obesidad.

Enfermedad celíaca

La celiaquía es producto de la intolerancia severa al gluten que causa inflamación y malabsorción intestinal. Esto sucede cuando se consumen alimentos que tienen la proteína.

Entre estos alimentos se incluye el trigo, el centeno y la cebada. La malabsorción intestinal producto de la inflamación impide la absorción de grasas, lo que culmina en heces amarillas por la alta concentración de lípidos.

Se manifiesta con diarrea alternada con estreñimiento, náuseas, distensión abdominal y fatiga.

Síndrome de intestino irritable (SII)

En el síndrome del intestino irritable, la diarrea con heces amarillas se debe a que se alternan episodios de estreñimiento con diarrea por aceleración del tránsito intestinal. Es una afección crónica que se relaciona con episodios de estrés y sus síntomas incluyen dolor abdominal, distensión y gases.

Infecciones intestinales

En estos casos, las heces amarillas son producto de que la inflamación en las paredes intestinales impide la absorción de la grasa. Las infecciones intestinales pueden ser bacterianas, virales o parasitarias. Sin embargo, este fenómeno está especialmente asociado a Escherichia coli y Giardia lamblia.


Conoce el Síndrome de malabsorción intestinal


Enteritis por Escherichia coli

Esta enteritis relativamente frecuente se refiere a la inflamación del intestino delgado por la bacteria Escherichia coli. La misma habita de forma natural en las paredes de los intestinos humanos. Sin embargo, algunas cepas pueden ocasionar intoxicación alimentaria.

Una forma de presentación es producto del consumo de alimentos contaminados que no fueron adecuadamente lavados y cocidos. Es algo que se asocia a la diarrea del viajero.

Sus síntomas son los siguientes:

  • Diarrea con heces amarillas, en ocasiones con moco y sangre.
  • Distensión abdominal.
  • Pérdida del apetito.
  • Dolor abdominal difuso.
  • Abundantes gases.
  • Fiebre.

Giardiasis

La giardaisis es la inflamación del intestino delgado por la infección con Giardia lamblia. Al igual que la enteritis por Escherichia coli, se produce por el consumo de alimentos o agua contaminados con el parásito.

Se manifiesta con heces amarillas, diarrea explosiva y muy acuosa, maloliente, cólicos intestinales, náuseas, pérdida del apetito y de peso.

Alteraciones en el hígado o en la vesícula biliar

Las enfermedades hepáticas, como la hepatitis o la cirrosis, disminuyen la cantidad de bilis que ingresa al intestino. También sucede con la presencia de cálculos en la vesícula biliar o con la colecisititis.

La bilis es una sustancia que se produce en la vesícula biliar y se libera en el intestino para facilitar la digestión de las grasas mediante su emulsión. Es la clave en el color característico de las heces normales.

Por el déficit en la digestión de las grasas, se expulsan en las heces causando el color amarillo o la palidez. Se asocian otros síntomas, como dolor abdominal, distensión, coloración amarillenta en la piel y las mucosas y oscurecimiento de la orina.


Aprende un poco sobre Obstrucción de vías biliares


Problemas en el páncreas

Aquí incluiremos a los siguientes cuadros:

  • Pancreatitis crónica.
  • Fibrosis quística.
  • Cáncer de páncreas.
  • Bloqueo del conducto pancreático.

El páncreas se encarga de sintetizar el jugo pancreático que incluye enzimas que se liberan en el intestino delgado y participan en la digestión de los alimentos. Es por ello que la ausencia del jugo pancreático causa heces amarillas.

Cuando se asocian otros síntomas, como dolor en el abdomen medio que se prolonga en banda hacia la espalda, pérdida de peso, alteración en el metabolismo del azúcar y cambios en la coloración de la piel, es alarma para un posible proceso oncológico.

Cáncer de páncreas.
El cáncer de páncreas es una patología de difícil diagnóstico, ya que los síntomas aparecen cuando el cuadro está avanzado.

¿Cuándo se debe acudir al médico por heces amarillas?

Las heces amarillas distan del color normal característico de la materia fecal. Por lo tanto, denotan una alteración en la fisiología intestinal.

Lo ideal es acudir siempre a una consulta médica, en especial si no mejoran luego de 2 días. Cuando hay signos asociados, como fiebre, cólicos, pérdida de peso, distensión abdominal o moco y sangre en las heces, se requiere atención inmediata.

Es importante acotar que en los niños, los tonos amarillos, café y verdes son comunes y habituales en las heces. No representan ningún signo de alarma. De hecho, en lactantes es amarillo mostaza el color habitual.

Para evitar las heces amarillas es preferible disminuir la ingesta de grasas y de alimentos procesados. Además, beber abundante agua y consumir productos de fácil digestión, como frutas, arroz blanco cocido, pescado y carnes blancas.

Se debe tomar en cuenta que las zanahorias, las batatas y la cúrcuma también ocasionan heces amarillas.

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